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Ciclo del Azufre


El azufre es un elemento químico perteneciente al grupo de los no metales y considerado uno de los elementos más abundantes de la tierra, ocupando el décimo lugar en el rango.


Este elemento, atraviesa un proceso biogeoquímico que le permite adoptar diferentes formas y, de esta manera, encontrarse en la naturaleza, un ejemplo de esto es el sulfato, a este proceso se le conoce como ciclo del azufre.

Es un ciclo que se le considera químicamente complejo debido a los diferentes estados de oxidación que experimenta a su paso por el suelo, el agua y los ecosistemas, los cuales  conforman la biosfera del planeta.

Ciclo del azufre


Características de este ciclo

  • Ciclo del azufreEl azufre, como elemento posee un color amarillo muy característico. Además de pertenecer al grupo de los no metales, es quebradizo e insípido.
  • Juega un papel importante en la salud de los distintos ecosistemas, al encontrarse asociado a una gran cantidad de hormonas, proteínas y vitaminas.
  • Forma parte de las aminas y otras moléculas.
  • Puede producir un gas trióxido de azufre al ser relacionado con el oxígeno y dar lugar a sales mediante la combinación con otros elementos químicos.
  • Podemos encontrarlo en la atmósfera en estado gaseoso.  Permanece en los sedimentos oceánicos o en las profundidades marinas o bien fijarse en las rocas y sales.
  • Puede ser encontrado en forma de ácido sulfúrico (H2S04) al combinarse con el agua.
  • Este ciclo, permite que todas las partículas del azufre reaccionar con la lluvia y, de este modo, sean devueltas a la tierra en forma de deposición ácida, garantizando que el ciclo vuelva a empezar al estas partículas ser nuevamente absorbidas por las plantas.

¿Cómo se produce el ciclo de azufre en la naturaleza?

  • Gracias a erupciones volcánicas.
  • Mediante descomposición de materia orgánica, en procesos de origen bacteriano.
  • En la evaporación del agua.

¿En qué consiste este ciclo?

  • Explicado de la manera más sencilla posible, el ciclo del azufre se inicia en la capa superficial y sólida de la tierra, también conocida como litosfera, la cual a su vez se compone de la corteza y la parte más externa del manto terrestre. En la litosfera, los sulfatos (contenedores de azufre) son sales o ésteres que podemos encontrar en el suelo y también disueltos en agua.
  • A través de sus raíces, las plantas absorben los sulfuros del suelo y los pasan a su sustancia vegetal, una vez allí, reducen los sulfuros en sulfatos, me explico, una vez que los sulfuros son absorbidos por las plantas y ser incorporados en ellas se convierten en sulfuros al combinarse con otro elemento químico, recuerden que las plantas reciben H2O; el sulfuro de hidrógeno ayuda al crecimiento de las plantas.
  • Luego de pasar la estructura vegetal, el azufre pasa a través de los seres vivos:
  • Aquí entran las cadenas alimenticias, los animales herbívoros aprovechan del azufre que estas contiene al ingerirlas. Luego los animales carnívoros se comen a los herbívoros y el azufre pasa a su cuerpo.
  • Tienes que tener en cuenta que, todos los seres vivos contienen azufre en sus cuerpos, desde el momento en que el azufre es absorbido por las plantas, manteniendo su circulación en la cadena trófica.
  •  Una vez estos animales mueren, las bacterias y los hongos se encargan de su descomposición, desintegrando     sus cadáveres y reduciendo la materia en diminutas partículas orgánicas.
  • Las bacterias presentes en el suelo se encargan de convertir el azufre presente en los aminoácidos del cuerpo en sulfuro de hidrógeno que luego da lugar a la presencia de sulfato al oxidarse.
  • Una vez que los sulfatos vuelven al suelo, el ciclo se inicia.

Importancia del ciclo de Azufre

Tiene gran importancia como nutriente para plantas y animales. Es fundamental como parte de la formación de la clorofila, las encimas, vitaminas y proteínas. Gracias a este, las proteínas mantienen su forma y cumplen sus tareas de forma óptima.

Se le suelen dar usos comerciales, teniendo un gran valor en esta área, ya que a través del azufre elemental o básico (ácido sulfúrico) adquiere múltiples usos:

  • Productos farmacéuticos (como tratamientos para el cáncer).
  • Fibras de celulosa.
  • Tratamiento de aguas.
  • Blanqueamiento el papel.
  • Gasolina.
  • Regeneración de resinas en las que se da el intercambio iónico.
  •  Fabricación de acero y productos para la limpieza de metales.
  •  En la refinación de petróleo.

Bibliografía


Referencias, créditos & citaciones APA:
Revista educativa Configuracionelectronica.com. Equipo de redacción profesional. (2020, 07). Ciclo del Azufre. Escrito por: Redactores Profesionales. Obtenido en fecha , desde el sitio web: https://www.configuracionelectronica.com/informacion/ciclo_del_azufre/.

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