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¿Qué es un elemento?

En química, un elemento es un tipo de materia que se halla constituida por más de un átomo y no puede ser descompuesta en una sustancia más simple, por medio de una reacción química.


 ¿Cómo se representan estos elementos?


Los elementos químicos, en su gran mayoría se encuentran representados por símbolos que indican la forma abreviada de su nombre; en algunos casos, la primera letra es escrita en mayúscula, por ejemplo:

En otras ocasiones se toman las abreviaturas del origen griego del elemento, lo que lo hace más difícil identificarlos si no los conoces, por ejemplo:

  •  Hydrargyrum cuyo significado es “agua plateada” haciendo referencia al elemento Mercurio, cuya simbología es Hg
  • Otro elemento que podemos encontrar con una simbología diferente a la encontrada en el español, es el Potasio representado por la letra K; su simbología proviene del árabe y se traduce como “alkali”.
  • El oro, proveniente del latín aurum, se simboliza por las letras Au.

Clasificación de los elementos


Existen diferentes maneras de clasificar los elementos, sin embargo la clasificación entre metales y no metales continúa siendo la fundamental. La primera clasificación de estos, fue propuesta por Antoine Lavoisier, quien consideraba estos se clasificaban en:

  • Metales.
  • No metales.
  • Metaloides o metales de transición.

Características de los metales

  • Presentan un bajo potencial de ionización.
  • Tienen un aspecto muy brilloso.
  • En solución acuosa, suelen formar cationes.
  • A excepción del Francio, Cesio, el mercurio y el galio, son sólidos.
  • Tienen entre uno y tres electrones en su último nivel de energía.
  • Son buenos conductores de energía y electricidad.
  • Se oxidan al perder electrones.

Dentro de este grupo podemos encontrar elementos como:

El Hierro (Fe), uno de los metales más abundantes de la corteza terrestre. Lo encontramos en estado líquido en el corazón del planeta.


Plata (Ag), un metal precioso, de color blanco brillante que encontramos en la naturaleza como parte de los minerales.

Níquel (Ni), un gran conductor de calor y electricidad, presenta gran vitalidad a la vida del planeta al formar parte de numerosas enzimas y proteínas.

Estaño (Sn), un metal muy pesado y de fácil oxidación.

Características de los no metales

  • Tienden a ganar electrones.
  • Existen las tres fases físicas de agregación.
  • Generan anhídridos al relacionarse con el agua.
  • Poseen un alto potencial de ionización.
  • Los más activos son el oxígeno y los halógenos.
  • No presentan un aspecto brillante al igual que los metales.
  • Sus moléculas se encuentran formadas por un mínimo de dos átomos.
  • Son muy variables en cuanto a su apariencia se refiere y poseen puntos de fusión más bajos que los de los metales.
  • En solución acuosa tienden a formar aniones u oxianiones.
  • Los sólidos suelen ser quebradizos, otros duros y algunos blandos.
  • A excepción del hidrógeno y el helio, sus capas externas contienen 4 o más electrones.

¿Cuales son los elementos más importantes?


Hasta ahora hay 118 elementos conocidos (contenidos en la tabla periódica), de los cuales solo una docena son relevantes para la preservación de la vida en el planeta.

Oxígeno (O)

Oxígeno (O)El oxígeno gaseoso representa el 25% de la atmósfera.  Ingresa a nuestro cuerpo a través del proceso de respiración, brindándonos la energía necesaria para la realización de nuestras actividades diarias.

Calcio (Ca)

Es un elemento perteneciente al grupo de los metales alcalino térreo. Este circula en la sangre, el muslo y la estructura de los huesos; es importante para el proceso de coagulación de la sangre en los animales.

Las deficiencias de este elemento en nuestro cuerpo producen osteoporosis.

Fósforo

Lo encontramos en la leche, las carnes, el queso. Forman parte de las moléculas que les proporcionan energía a las células. Una deficiencia de este produce deformaciones en los huesos y debilidad (falta de energía).

Zinc

Participa en las reacciones bioquímicas, forma parte de las proteínas de unión ADN, encontrándose unido a las enzimas. Su deficiencia conlleva a problemas en el sistema inmunológico.

Carbono

Representa el 18% de la masa del cuerpo. Mayormente, es conocido como un compuesto orgánico, siendo el elemento primordial de las proteínas, los lípidos, los carbohidratos y los ácidos nucleico.

Hierro

El hierro, es muy importante para el transporte de oxígeno a las célula.

Entre los elementos que lo contiene podemos encontrar las frutas secas, carnes rojas y los granos, en caso de producirse una ausencia de este habrá una disminución de glóbulos rojos en la sangre desencadenando en anemia.


Bibliografía


Referencias, créditos & citaciones APA:
Revista educativa Configuracionelectronica.com. Equipo de redacción profesional. (2020, 07). ¿Qué es un elemento?. Escrito por: Redactores Profesionales. Obtenido en fecha , desde el sitio web: https://www.configuracionelectronica.com/informacion/que_es_un_elemento/.

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